Visualizza le immagini di Nettuno a fuoco con il Web Telescope

Nessun veicolo spaziale ha visitato Nettuno dal 1989, quando la NASA lo esplorò Viaggiatore 2 È volato via uscendo dal sistema solare. Nettuno è quattro volte più largo della Terra Il pianeta più lontano del nostro sistema solare. Le osservazioni di Voyager 2 hanno stuzzicato l’appetito degli astronomi, ansiosi di saperne di più sul gigante di ghiaccio.

Adesso Siamo tornati. Tipo.

Mercoledì, il telescopio spaziale James Webb ha rivolto il suo potente occhio dorato su questo mondo lontano. La potenza di questa macchina a infrarossi, enorme e Un telescopio molto avanzato inviato nello spazio finora ha fornito alcune delle nostre migliori viste di Nettuno in 30 anni.

“Aspettavo queste immagini di Nettuno da molto tempo”, ha affermato Heidi Hamel, scienziata ad interim della NASA per il telescopio Webb e vicepresidente dell’Associazione delle università per la ricerca astronomica a Washington, “e sono molto felice. Ha funzionato.”

stazioni di monitoraggio a terra e Telescopio spaziale Hubble Molte immagini di Nettuno sono state scattate negli ultimi tre decenni. Ma le vedute di Nettuno di Webb, scattate a luglio, forniscono una visione senza precedenti del pianeta nella luce infrarossa.

Il telescopio ha impiegato alcuni minuti per ottenere un’immagine ravvicinata di Nettuno e 20 per ottenere un’ampia visione, rivelando non solo il pianeta ma innumerevoli galassie dietro di esso. “È esteticamente attraente guardare galassie lontane e capire quanto sia piccolo un gigante di ghiaccio”, ha affermato Klaus Pontoppitan, uno scienziato del progetto Web presso lo Space Telescope Science Institute di Baltimora, che gestisce il telescopio Webb.

I più importanti nei binocoli sono gli anelli di Nettuno, visti intorno al pianeta con una leggera inclinazione dato il suo orientamento rispetto alla Terra. Il telescopio web consentirà agli astronomi di misurare la riflettività degli anelli, fornendo una visione senza precedenti di questa scena lontana. Le nuove immagini potrebbero rivelare le dimensioni e la composizione di queste sottili bande, che sono costituite da ghiaccio e altri detriti.

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“Il sistema ad anello è stato assolutamente strabiliante per me”, ha affermato il dott. ha detto Hamel. “Non l’ho guardato in dettaglio dall’incontro con la Voyager nel 1989. Si sta solo svolgendo.”

In tutto il pianeta ci sono punti luminosi ritenuti nubi di ghiaccio di metano che salgono nel cielo del pianeta e durano per giorni.

“Nessuno sa cosa siano queste cose”, ha detto Patrick Irwin, fisico planetario dell’Università di Oxford. “Sembrano andare e venire come cirri sulla Terra.” Le future osservazioni con il telescopio Webb potrebbero aiutare a determinare come si formano e di cosa sono fatti.

Le immagini web mostrano la più povera delle 14 lune di Nettuno. Tritone, la luna più grande del pianeta, è così luminosa che gli scienziati sospettano che sia stata catturata dalla gravità di Nettuno all’inizio della storia del sistema solare. Nelle immagini a infrarossi, la superficie di azoto congelato di Tritone lo fa brillare come una stella, più luminoso di Nettuno perché il metano oscura il pianeta nella luce infrarossa. Nasa Recentemente ha rifiutato di inviare un incarico per studiare Tritone, e non si può imparare molto da questo film. Ma le future osservazioni sul web dovrebbero indicare la composizione della superficie di Tritone e potrebbero mostrare cambiamenti che indicano l’attività geologica.

“Dryton è un mondo geologicamente attivo”, ha detto il dottor Hammel. “Quando la Voyager 2 è passata in volo, ha visto eruttare dei criovulcani. Pertanto è probabile che nel tempo si verifichino cambiamenti nella chimica della superficie. Lo cercheremo. “

Una vista dell’ottava luna di Nettuno, Ippocampo, catturata appena sopra il pianeta, pensa il dottor Hammel. “È molto sfocato, ma è nel posto giusto”, ha detto.

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Queste immagini di Nettuno sono le ultime del tour di Webb nel sistema solare. Questa settimana siamo stati trattati con un telescopio Primo avvistamento di MarteL’abbiamo visto durante l’estate Viste spettacolari di Giove. Molte parti del nostro sistema solare, come il pianeta nano Plutone, passeranno sotto gli occhi orbitanti dell’osservatorio, inclusi oggetti ghiacciati distanti oltre Saturno, Urano e Nettuno.

“Illustra che siamo un osservatorio per tutti gli usi”, ha affermato Mark McGreen, scienziato del telescopio Webb e consulente scientifico senior dell’Agenzia spaziale europea. “Possiamo osservare oggetti molto luminosi come Marte e Nettuno, ma anche oggetti molto deboli. Ora tutti possono vedere che funziona.

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