Gli scienziati affermano che Thwaites si sta aggrappando al “ghiacciaio del giorno del giudizio” con le unghie

Il ghiacciaio Thwaites, in grado di innalzare il livello del mare di diversi piedi, si sta erodendo sott’acqua mentre il pianeta si riscalda. In Uno studio Pubblicato lunedì sulla rivista Nature Geoscience, gli scienziati hanno mappato il ritiro storico del ghiacciaio, sperando di imparare dal suo passato cosa potrebbe fare il ghiacciaio in futuro.

Hanno scoperto che ad un certo punto negli ultimi due secoli, la base del ghiacciaio si era allontanata dal fondo del mare, ritirandosi a una velocità di 1,3 miglia (2,1 chilometri) all’anno. È più del doppio del tasso osservato dagli scienziati negli ultimi dieci anni.

Quel rapido decadimento “probabilmente si è verificato a metà del 20° secolo”, ha detto in un comunicato stampa Alastair Graham, autore principale dello studio e geofisico marino presso l’Università della Florida meridionale.

Ciò suggerisce che i thwaite abbiano la capacità di ritirarsi rapidamente in futuro, una volta superata una cresta del fondale marino, aiutando a tenerlo sotto controllo.

“Thwaites sta davvero resistendo oggi per le unghie e dovremmo aspettarci grandi cambiamenti su piccole scale temporali in futuro, da un anno all’altro, poiché il ghiacciaio si ritira oltre una cresta poco profonda nel suo letto”, ha affermato Robert Larder, ha affermato nel comunicato un geofisico marino del British Antarctic Survey di uno dei coautori dello studio.

La nave di ricerca del progetto antartico statunitense Nathaniel B, al lavoro vicino alla piattaforma di ghiaccio orientale di Thwaites nel 2019.  Palmer.

Il ghiacciaio Thwaites, situato nell’Antartide occidentale, è il più vasto della Terra e più grande dello stato della Florida. Ma questa è solo una sezione della calotta glaciale dell’Antartide occidentale, che contiene abbastanza ghiaccio per aumentare il livello del mare fino a 16 piedi, secondo la NASA.

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Con l’accelerazione della crisi climatica, la regione viene seguita da vicino a causa del suo potenziale di rapido scioglimento e di una diffusa distruzione delle coste.

Il ghiacciaio Thwaites preoccupa gli scienziati da decenni. Già nel 1973, i ricercatori si chiedevano se fosse in pericolo di collasso. Quasi un decennio dopo, hanno scoperto che, mentre il ghiacciaio atterra sul fondo del mare invece che sulla terraferma, le calde correnti oceaniche sciolgono il ghiacciaio dal basso, interrompendolo dal basso.

Questo è ciò che gli scienziati hanno iniziato a ricercare Chiamando l’area intorno a Thwaites “Il debole ventre della calotta glaciale dell’Antartide occidentale”.
La barca da lavoro per il recupero di veicoli autonomi di Ron in uno dei fiordi della penisola antartica durante un viaggio al ghiacciaio Thwaites nel 2019.

Nel 21° secolo, i ricercatori hanno iniziato a documentare la rapida ritirata di Thwaites in una serie allarmante di studi.

Nel 2001, i dati satellitari hanno mostrato che la pista di atterraggio si stava allontanando di 0,6 miglia (1 chilometro) all’anno. Nel 2020, gli scienziati ne hanno trovato prove L’acqua calda scorreva davvero L’intera base del ghiacciaio si scioglie dal basso verso l’alto.
La più grande calotta glaciale del mondo sta crollando più velocemente di quanto si pensasse, mostrano le immagini satellitari
Poi, nel 2021, uno studio ha mostrato che la piattaforma di ghiaccio di Thwaites aiuta a stabilizzare il ghiacciaio e impedisce al ghiaccio di fluire liberamente nell’oceano. Si decompone entro cinque anni.

“Dai dati satellitari, vediamo queste grandi fratture diffondersi sulla superficie della calotta glaciale, indebolendo essenzialmente il tessuto del ghiaccio; è come una crepa sul parabrezza”, ha affermato Peter Davies, oceanografo del British Antarctic Survey. CNN nel 2021. “Si diffonde lentamente attraverso la calotta glaciale e alla fine si rompe in pezzi diversi”.

I risultati di lunedì suggeriscono che i thwaite sono in grado di ritirarsi molto più velocemente di quanto si pensasse di recente, secondo un comunicato stampa, che documenta una missione di 20 ore in condizioni estreme che ha mappato una regione sottomarina.

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Graham ha detto che la ricerca è “davvero una volta nella vita”, ma il team spera di raccogliere presto campioni dal fondo dell’oceano in modo da poter determinare quando si sono verificati precedenti rapidi ritiri. Ciò potrebbe aiutare gli scienziati a prevedere i cambiamenti futuri nel “ghiacciaio del giorno del giudizio”, che in precedenza gli scienziati pensavano sarebbe stato lento a subire cambiamenti, qualcosa che secondo Graham lo studio rifiuta.

“Un piccolo calcio ai thwaites può portare a una grande risposta”, ha detto Graham.

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